Accompagner les producteurs de café Éthiopiens

Le village de Hama, situé à 500 kilomètres au sud d’Addis-Abeba, capitale de l’Éthiopie, est connu pour sa culture de l’arabica Yirgacheffe, l’une des meilleures variétés de café au monde. Cependant, en dépit de la qualité de leur café, les producteurs de café locaux étaient toujours confrontés à des problèmes de baisse de production et d´endettement croissant.

Pour quelle raison ? Avant le lancement du projet, il s´est avéré que de nombreux producteurs étaient à court d´argent avant que la prochaine récolte ne soit prête à être vendue. Ils devaient alors cesser de s´occuper de leurs plantations ou emprunter sur les recettes de la récolte à venir. Nous les avons accompagnés à régulariser leurs entrées et sorties d’argent, réduire leurs coûts pour améliorer leurs profits, tout en mettant en place des pratiques d’agriculture durable.

Les résultats

Le projet a été couronné de succès. Les producteurs de café locaux ont commencé à diversifier leurs cultures, en cultivant des légumes au printemps. Ils ont investi dans des ânes et des chevaux, et peuvent désormais transporter eux-mêmes leurs cerises de café jusqu’au site de traitement.

Les membres de l’équipe projet ont aussi réalisé que les producteurs utilisaient un processus de dépulpage impliquant beaucoup de gaspillage. Les villageois débarrassaient les grains de café de leur pulpe au moyen d’équipements très anciens. Ce procédé nécessitait de grandes quantités d’eau ; en outre, la pulpe (une précieuse source de compost potentielle) était gaspillée et polluait les rivières. L’équipe a donc décidé d’importer du matériel de dépulpage moderne d’Amérique du Sud – une première en Ethiopie. Les machines traditionnelles consommaient jusqu’à 50 à 60 litres d’eau par kilo de café sec, contre à peine 2 ou 3 litres pour les nouvelles. De plus, grâce à des améliorations techniques, la pulpe sortant de la station de lavage a pu être transformée en compost très utile aux agriculteurs.

Parallèlement, l’équipe NESCAFÉ a engagé un ingénieur pour entretenir les nouvelles machines et former les producteurs locaux à leur utilisation.

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