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D’où viennent les grains de café ?

D’où viennent les grains de café ?

 

Le café est un élément incontournable de notre vie quotidienne. Le monde semble tourner autour de ce liquide riche et noir et nombreux sont ceux qui disent que leur journée ne commence réellement qu’après cette tasse revigorante. Toutefois, ils sont peu nombreux à se demander d’où viennent ces grains de café.

Si vous vous interrogez sur les grains de votre café, vous êtes à la bonne adresse. Nous avons élaboré ce guide pour vous dire tout ce qu’il y a à savoir sur les grains de café.

 

D’où viennent les grains de café ?

D’où viennent les grains de café ?

Les grains de café proviennent du caféier, une plante buissonnante qui peut devenir très haute (les caféiculteurs la taillent généralement à environ 1,5 m pour qu’elle reste gérable). Sur ces plants de café, des grappes de cerises poussent et c’est à...

Les grains de café proviennent du caféier, une plante buissonnante qui peut devenir très haute (les caféiculteurs la taillent généralement à environ 1,5 m pour qu’elle reste gérable). Sur ces plants de café, des grappes de cerises poussent et c’est à l’intérieur de celles-ci que vous trouverez deux grains de café.

En moyenne, il faut environ un an pour que le caféier commence à produire des fleurs blanches parfumées, puis jusqu’à quatre ans avant qu’il ne commence à porter des fruits. Cependant, il faudra attendre environ 10 ans pour que ces plantes commencent à produire des grains de café à un niveau commercial, lesquels auront le plus de valeur pour les agriculteurs. La durée de vie générale du caféier se situe entre 30 et 40 ans, mais il peut vivre beaucoup plus longtemps en fonction des soins qui lui sont apportés !

Une fois mûres et prêtes à être cueillies, les baies prennent une couleur rouge, mais il faut avoir l’œil pour savoir quand elles sont prêtes à être récoltées, sachant qu’une cueillette trop précoce ou trop tardive peut avoir un impact énorme sur le goût final du café.

Fait amusant : bien que le terme « grain » soit utilisé, il s’agit en fait d’une graine !

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Où le café est-il cultivé ?

Où le café est-il cultivé ?

La plupart des plants de café sont cultivés autour de ce que l’on appelle « la ceinture du café », une zone située autour de l’équateur entre les tropiques du Capricorne et du Cancer. C’est là que se trouvent les capitales mondiales du café, comme le...

La plupart des plants de café sont cultivés autour de ce que l’on appelle « la ceinture du café », une zone située autour de l’équateur entre les tropiques du Capricorne et du Cancer. C’est là que se trouvent les capitales mondiales du café, comme le Brésil, le Vietnam, la Colombie, l’Indonésie et l’Éthiopie, car c’est dans ces régions que le café bénéficie des conditions de croissance idéales pour pousser.

Il est intéressant de noter que la région où sont cultivés les grains de café peut en modifier le goût. Des facteurs tels que le climat, l’altitude et même le type de sol peuvent avoir un impact sur la saveur du café que les grains produisent.

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Des plantes différentes produisent-elles des grains de café différents ?

Oui, il existe plus de 120 variétés de caféiers et chacune produit un type de grain de café différent. Cependant, la majorité du café que nous consommons provient de deux variantes seulement, le Robusta (également connu sous le nom de Coffea Robusta ou Coffea Canephora) ou l’Arabica (Coffea Arabica) ou un mélange des deux. Les deux variétés diffèrent en termes de goût, de conditions de culture et de prix.

 

Grains de café Arabica

Grains de café Arabica

Les grains de café Arabica sont l’un des types les plus populaires et on pense qu’il s’agit de l’une des premières espèces de café jamais cultivées, dont les racines remontent à 1 000 ans avant Jésus-Christ. Les grains sont généralement de forme oval...

Les grains de café Arabica sont l’un des types les plus populaires et on pense qu’il s’agit de l’une des premières espèces de café jamais cultivées, dont les racines remontent à 1 000 ans avant Jésus-Christ. Les grains sont généralement de forme ovale, ont un pli central prononcé et sont plus gros que les grains de Robusta.

Connus pour leurs saveurs vibrantes et complexes, ces grains sont appréciés des connaisseurs de café car ils ont tendance à avoir un goût plus doux et sucré, avec des tons de fruits, de fleurs, de chocolat et de noix, bien que leur acidité soit plus élevée.

En général, il est plus cher que le Robusta. Cela est dû au fait qu’il est beaucoup plus délicat et qu’il nécessite des conditions de culture plus spécifiques, comme le climat et l’altitude, pour pousser. Généralement, les grains de café Arabica sont cultivés à des altitudes comprises entre 500 et 2 500 m et ont une faible teneur en caféine. L’Amérique latine, plus précisément le Brésil, est actuellement le plus grand producteur de café Arabica.

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Grains de café Robusta

Grains de café Robusta

Communément cultivé en Afrique, au Vietnam et en Indonésie, le Robusta a un taux d’acidité plus faible que le café Arabica, ce qui signifie qu’il a généralement un goût beaucoup moins sucré. En raison de son acidité plus simple et de ses composés aro...

Communément cultivé en Afrique, au Vietnam et en Indonésie, le Robusta a un taux d’acidité plus faible que le café Arabica, ce qui signifie qu’il a généralement un goût beaucoup moins sucré. En raison de son acidité plus simple et de ses composés aromatiques plus profonds et plus forts, le Robusta peut produire des tons de bois ou de caoutchouc brûlé. C’est un choix populaire pour les espressos en raison de la saveur riche et de la couche de crème qu’il donne.

Les Robustas sont cultivés à des altitudes ne dépassant pas 1 000 m, et ils produisent des fruits beaucoup plus rapidement que les Arabicas, qui ont besoin de plusieurs années pour arriver à maturité, et ils donnent plus de récolte par arbre. Ils sont moins vulnérables aux parasites et aux conditions climatiques et c’est la principale raison pour laquelle ils sont en moyenne moins chers que les Arabicas. Par ailleurs, les grains de café Robusta ont une teneur plus élevée en caféine.

Les grains de café de l’espèce Robusta sont généralement plus petits et plus circulaires que les grains Arabica, ils sont aussi généralement plus pâles, et le pli central est moins prononcé.

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Qu’en est-il des grains de café décaféinés ?

Les grains de café décaféinés n’existent pas car ils contiennent naturellement de la caféine. Le processus de décaféination est effectué avant la torréfaction, ce qui implique de les gonfler avec de l’eau ou de la vapeur, puis d’extraire la caféine avec de l’eau, un solvant organique ou du charbon actif. Enfin, les grains de café décaféinés sont séchés pour retrouver leur humidité normale.

Bien qu’ils soient qualifiés de « décaféinés », les grains de café décaféinés contiendront toujours de la caféine, car il n’est pas possible de l’éliminer entièrement au cours du processus.

 

QUESTIONS FRÉQUEMMENT POSÉES

Quelle est l’origine du café ?

Les grains de café ont été découverts en Éthiopie, où ils sont encore cultivés aujourd’hui. Ils ont été trouvés dans une région appelée Kaffa, d’où le café tire son nom. Selon la légende, un chevrier nommé Kaldi s’est rendu compte que ses chèvres devenaient beaucoup plus actives et étaient remplies d’énergie après avoir mangé les baies d’un certain buisson. Ce fut le début de la longue histoire du café, dont la première utilisation en tant que boisson a été enregistrée au Yémen, au 15e siècle. Aujourd’hui, en raison de la popularité du café, les plants de café sont cultivés dans le monde entier – mais pour obtenir des grains de la plus haute qualité, les plants de café doivent être cultivés dans des climats très spécifiques, afin de s’assurer que les plants sont au maximum de leur productivité. Les grains de café NESCAFÉ® sont cultivés à différents endroits en Afrique, en Amérique du Sud et en Asie, afin de garantir que notre mélange de café spécifique est composé de grains de café de la plus haute qualité.

Combien de types de grains de café existe-t-il ?

Il existe 4 types de grains de café. L’Arabica, le Robusta, l’Excelsa et le Liberica. Chacun de ces quatre types a un profil de goût radicalement différent. NESCAFÉ® utilise un mélange soigné de deux types de grains. L’Arabica, qui donne un café plus doux et plus sucré, avec des notes de chocolat, de caramel et de noix. Les plants de café Arabica préfèrent les climats plus doux ; ils ne supportent pas très bien le froid et le gel. Les grains d’Arabica se distinguent facilement par leur forme ovale et allongée. Nous utilisons également des grains de Robusta, qui donnent un café intense et gras, avec une teneur en caféine plus élevée, et un goût plus sombre, plus terreux et plus amer. Ils sont plus faciles à cultiver, car ils ne craignent pas un climat légèrement plus rude que leurs cousins Arabica. En fait, leur teneur plus élevée en caféine est un répulsif naturel pour les insectes ! Vous reconnaîtrez les grains Robusta à leur forme légèrement plus courte et plus circulaire.

Qu’est-ce qu’un grain de café ?

Un grain de café est la graine de la plante de café. Il s’agit de la partie qui est torréfiée et moulue dans les granules de café que vous utilisez pour préparer votre tasse de NESCAFÉ® chaque jour. Souvent appelé cerise, c’est le pépin à l’intérieur du fruit rouge ou violet de la plante de café. NESCAFÉ® utilise deux types de grains de café pour préparer son mélange signature : les grains de café Arabica et les grains de café Robusta. Chaque type de café nécessite un climat et un processus de culture différents. Les grains de café Arabica ont besoin d’une chaleur et d’une lumière douces, tandis que les grains Robusta sont plus rustiques et robustes – d’où leur nom.

Où poussent les grains de café ?

NESCAFÉ® associe soigneusement des grains de Robusta et d’Arabica pour créer ses granules de café instantané. Les grains d’Arabica que nous utilisons sont cultivés en Amérique latine et en Afrique de l’Est. Les grains Robusta (ainsi que leur proche parent, le Conillon) que nous utilisons nécessitent des conditions de croissance différentes, et sont cultivés en Asie du Sud-Est, et en Afrique de l’Ouest. Le Conillon pousse spécifiquement au Brésil.

Quels sont les meilleurs grains de café ?

Bien qu’il soit facile de dire quels grains de café sont les plus populaires, il n’est pas évident de décider lesquels sont les meilleurs ! C’est en grande partie une question de goût personnel et de la manière dont vous aimez boire votre tasse de café NESCAFÉ®. Notre délicieux mélange NESCAFÉ® repose sur deux types de grains de café bien connus et appréciés – les grains Arabica et les grains Robusta. L’Arabica est beaucoup plus populaire en raison de sa teneur légèrement inférieure en caféine et de son goût plus doux avec des notes de chocolat, de baies et de noix. Il donne un café plus léger et facile à boire qui convient à la plupart des adeptes de café. Les grains de Robusta, en revanche, ont une teneur en caféine beaucoup plus élevée, et une teneur en sucre plus faible – ce qui lui donne ce profil de saveur sombre, audacieuse et intense auquel les amateurs de café sont venus l’associer. En raison de ces saveurs plus sombres et plus amères, les grains de Robusta conviennent bien au café glacé, tandis que l’Arabica est plus polyvalent et plus facile à apprécier pour ceux qui ne recherchent pas une forte dose de caféine.